Darllen Virginia Woolf yn ystod cyfnodau peryglus

Yn ystod cyfnodau clo COVID-19, darllenais fy ffordd drwy ddyddiaduron Virginia Woolf. Mae fy mhrosiect presennol yn fonograff ar ffuglen hanesyddol fodern ac roeddwn am olrhain ymatebion Woolf i waith Walter Scott, a ystyrir yn aml (yn anghywir) fel dyfeisiwr y nofel hanesyddol. Roedd rhieni Woolf yn caru nofelau Scott ac yn aml yn eu darllen yn uchel, a rhoddodd ei thad gopi iddi o Lockhart’s Life of Scott y darganfu ei ddyddiaduron ohono. Mae ei gwaith ei hun yn ymwneud â nofelau Scott, a'u parodi, mewn ffyrdd sy'n rhagweld y newid o draddodiad realaeth o'r bedwaredd ganrif ar bymtheg i foderniaeth.

Mae dyddiaduron cyhoeddedig Woolf yn llenwi chwe chyfrol felly roedd digon i'm cadw i fynd. Ac roedd y ffurf dyddiadur – dyddiol, bywiog, yn aml yn dameidiog - mewn sawl ffordd yn ddarllen delfrydol yn ystod pandemig, yn enwedig pan oedd cynifer ohonom yn jyglo addysgu ar-lein, addysg gartref a chyfrifoldebau dan straen eraill. Gallwn godi'r dyddiaduron pan roedd gen i amser heb deimlo fy mod wedi colli plot y stori. A phan nad oeddwn i'n gallu eistedd wrth y cyfrifiadur am eiliad yn hirach gallwn fynd â nhw allan i'r ardd.  

Mae'r dyddiaduron yn dechrau ym mis Ionawr 1897, pan oedd Woolf yn 15 oed (dwy flynedd ar ôl i'w mam farw) ac yn parhau, gyda bylchau ysbeidiol, tan ei marwolaeth ei hun yn 1941. Roedd darllen y rhain yn gronolegol, yn hytrach nag mewn adrannau fel yr oeddwn wedi'i wneud o'r blaen, yn teimlo fel braint ryfedd, bersonol. Ysgrifennodd Woolf ei dyddiaduron am sawl rheswm: er mwyn dysgu ei chrefft fel awdur; rhoi cynnig ar syniadau; i nodi ei darllen; olrhain cynnydd ei llyfr cyfredol; ysgrifennu'r hyn a alwodd yn 'the fidgets'; i gofnodi digwyddiadau; i geisio deall emosiynau anodd a phoenus. (Dilynwyd marwolaeth ei mam gan farwolaeth ei hanner chwaer Stella yn 1897, ei thad yn 1904, a'i brawd Thoby yn 1906.) Mae ymdeimlad bod Woolf yn ysgrifennu drosto'i hun, yn awr ac yn ddiweddarach (wrth iddi alw ei hun yn y dyfodol yn 'old Virginia'), ond hefyd i'r darllenwyr a'r bywgraffyddion a fydd, wrth i'w henw da gynyddu, yn darllen hyd yn oed y ddogfen breifat hon.

Ysgrifennu yw'r ffordd y mae Woolf yn gwneud synnwyr o'r byd a hyd yn oed yn y dyddiadur, a ysgrifennwyd yn aml ar gyflymder, mae'n ymgodymu â'r anhawster o ddod o hyd i'r union air i gipio’r foment.
 
Wrth ddarllen y dyddiaduron yn 2020-21 cefais fy hun yn canolbwyntio ar wahanol bethau. Roeddwn i'n gwybod am bandemig ffliw Sbaen yn 1918 ond erbyn hyn mae'r ffaith bod gan Mrs Dalloway Woolf galon wannach o ganlyniad i’r 'ffliw' wedi cymryd arwyddocâd newydd. Mae Woolf ei hun yn cofnodi cael ffliw yn wael sawl gwaith yn y dyddiaduron ac roeddwn yn meddwl tybed sut, fel gyda 'COVID hir',  effeithiodd hyn arni'n gorfforol ac yn feddyliol. Mae gan Mrs Dalloway y teimlad 'ei bod yn beryglus iawn, iawn i fyw hyd yn oed un diwrnod' a bod yr ymdeimlad hwnnw o'r breuder yn ogystal â chyfoeth bywyd yn rhedeg drwy'r dyddiaduron.  

Yr hyn a afaelodd ynof fwyaf, yn annisgwyl, oedd ei chyfrif o'r dyddiau peryglus wrth i Ewrop wyro’n anochel tuag at yr Ail Ryfel Byd. Yn 1935, aeth Woolf gyda'i gŵr, Leonard (a'i farmoset Mitz), ar daith i'r Almaen i weld drostynt eu hunain y sefyllfa wleidyddol yno.  O ystyried bod Leonard yn Iddew (a bod y ddau Woolfs yn diweddu ar restr ddu Hitler) roedd hyn yn ddewr. Yn Bonn, lle mae baneri'n darllen 'The Jew is our enemy’ ac ‘There is no place for Jews in ____’ yn ymestyn ar draws y stryd, cawsant eu dal mewn torf o gefnogwyr Nazïaidd yn chwifio baneri yn aros am Goering a oedd, yn rhyfedd iawn, yn cymeradwyo i Mitz.

Pan ddechreuodd y rhyfel roedd cartref Woolf  yn Sussex o dan lwybr hedfan bomwyr yr Almaen ar eu ffordd i Lundain a byddai wedi bod ar linell flaen unrhyw ymosodiad. Ei chyfrif o grychiad bywyd bob dydd – ‘Civilisation has shrunk. The Amenities are wilting’ - dan bwysau dogni, tywyllu, prinder petrol, a phoeni am ffrindiau a theulu, yn cyd-fynd â chyfyngiadau'r cyfnod clo. Yn awr wrth i ni wylio'r hyn sy'n digwydd yn Wcráin, mae’r digwyddiadau rhyngwladol y mae'n eu cofnodi, yn arswydus, yn atseinio o'r newydd hefyd.

Drwy hyn i gyd, daliodd Woolf i ddarllen ac ysgrifennu, gan gyhoeddi ei nofel o'r presennol fel hanes, The Years, yn 1937; ei dadansoddiad fforensig o'r cysylltiadau rhwng Ffasgaeth a'r wladwriaeth batriarchaidd yn Three Guineas yn 1938; ei bywgraffiad o'i chyfaill yr artist a'r beirniad, Roger Fry, yn 1940; ac, yn olaf, yn ôl y gofyn, ei nofel wych o hanes Lloegr, Between the Acts, yn 1941.  Mae naratifau poblogaidd am Woolf wedi tueddu i ganolbwyntio ar ei chyfnodau o salwch meddwl a'i hunanladdiad. Ond mae'r dyddiaduron hyn yn dangos ei dewrder a'i gwydnwch clir: 'Thinking is my fighting’ meddai. Fel menyw, darllenydd ac awdur roedd Woolf yn rhyfeddol. Ond yr hyn y mae'n ei ddangos i ni yn anad dim yw pwysigrwydd celf wrth wneud synnwyr o fyd sy'n beryglus, yn anhrefnus ac yn fregus ond sydd hefyd yn gallu cynnig harddwch, tosturi a gobaith i ni.

Cyhoeddir gwaith Diana Wallace, Modernism and Historical Fiction: Writing the Past gan Palgrave.


Athro Diana Wallace

Professor Diana Wallace

Mae Diana Wallace yn gweithio ' n bennaf ar waith ysgrifennu menywod. Mae ei diddordebau ymchwil yn cynnwys ffuglen hanesyddol, yr Gothig, moderniaeth, ac ysgrifennu Saesneg yng Nghymru. Mae hi ' n gyd-olygydd  The International Journal of Welsh Writing in English a chyd-olygydd UWP’s series Gender in Studies in Wales.