Cyfweliad gyda'r awdur ffantasi-drosedd David Towsey


Myfyrwyr Ysgrifennu Creadigol PDC yn holi’r darlithydd a’r nofelydd David Towsey, hanner y bartneriaeth ysgrifennu ‘D.K. Fields’, am y profiad o ysgrifennu’r ail nofel yn y drioleg ffantasi-drosedd Tales of Fenest a heriau cyhoeddi.


Beth yw heriau penodol ysgrifennu fel deuawd? A beth yw'r manteision? (Tom Llewellyn)

Yr her gyntaf yw cydnabod pa mor wahanol yw ysgrifennu gyda'n gilydd, hyd yn oed o'i gymharu ag ysgrifennu ar eich pen eich hun ac yna helpu ein gilydd gyda golygiadau (rhywbeth yr wyf i a Katherine wedi'i wneud ers amser maith). Mae'n swnio'n amlwg, ond maint y gwahaniaeth hwnnw yn unig yn cymryd peth amser a phrofiad i'w ddeall yn llawn. Mae’r pethau rydych chi’n eu cymryd yn ganiataol fel awdur i gyd yn dod yn ofodau ymryson – popeth o ymddangosiadau cymeriad ac acenion i ddaearyddiaeth gofodau ffisegol, mae’r cyfan wedi’i ystyried gyda’i gilydd. Ac nid yw hynny'n digwydd yng nghamau cynllunio prosiect yn unig, ac nid yw'n gyfyngedig i'r ysgrifennu gwirioneddol, ychwaith. Mae’n rhywbeth rydyn ni’n mynd i’r afael ag ef ar bob cam. Mae rhai o'n trafodaethau mwyaf gwresog wedi bod am bethau atodol - delweddau clawr, copi broliant, hyd yn oed postiadau blog neu gyfweliadau fel hwn. Yn syml, nid oes unrhyw benderfyniadau hawdd wrth ysgrifennu ar y cyd.
Ond mae manteision i gydweithio. Mae rhywun arall yn gwneud rhywfaint o'r ysgrifennu! Unwaith eto, mae’n swnio’n amlwg, ond, gan ein bod ni’n dau wedi ysgrifennu nofelau fel unigolion, nid yw hynny byth yn peidio â’n syfrdanu. Gallaf gymryd ychydig ddyddiau i ffwrdd o'r prosiect ac, hey presto, pan fyddaf yn dychwelyd mae miloedd o eiriau newydd yno. Mae fel hudoliaeth. Mae llawer i'w ddweud hefyd am gael person arall i fownsio syniadau wrth ysgrifennu nofel - yn enwedig pan fo'r person hwnnw'n gwybod yr un mor dda, os nad yn well na chi. Efallai bod gennych chi bobl yn eich bywyd y gallwch chi siarad â nhw am eich ysgrifennu - ffrindiau, teulu, cyd-fyfyrwyr, ac ati - ond mae'n wahanol pan fydd y person hwnnw'n ymwneud yn uniongyrchol â'r prosiect hwnnw ac yn buddsoddi ynddo.


Beth wnaeth eich ysbrydoli i ysgrifennu nofel ddirgelwch? (Leah Nicholas)

Dydw i ddim yn siŵr a fyddech chi’n galw hyn yn ysbrydoliaeth, ond daeth elfen ddirgel y nofel gyntaf yn y drioleg, Widow’s Welcome, o angen dirfawr am blot. Roedden ni wedi cynllunio llawer o elfennau’r byd ffantasi, ac wedi adeiladu system wleidyddol eithaf astrus, ond addurno ffenestr yw hynny i gyd. Roedd angen rhywbeth arnom i yrru’r stori yn ei blaen, i gadw’r darllenydd i droi’r dudalen honno, ac un o feysydd arbenigedd Katherine yw ffuglen trosedd. Hoffwn ddweud bod gennym yr elfen ddirgel yn ei lle yn gynnar, ond mewn gwirionedd daeth yn eithaf pell i mewn i'r broses ddrafftio. I ddechrau, roedd gennym ni was sifil ifanc i’n prif gymeriad (yn hytrach na’r ditectif cyn-filwr blin) ac nid oeddent yn unig yn methu’r egni cywir hwnnw, roedden ni’n gorfod neidio drwy gylchoedd naratif o hyd i’w cael i lefydd, a’u cael i mewn i sgyrsiau, ac ati. Ar ôl llawer o drafodaethau a golygiadau aflwyddiannus sylweddolom fod ein prif gymeriad yn gweithredu fel heddlu, ond heb y wisg a'r bathodyn i'w hategu. Trwy gofleidio’r newid hwnnw, a rhedeg gyda’r elfen ddirgel, ddaeth â’r holl brosiect at ei gilydd yn y pen draw.


Yn Tales of Fenest, mae system wleidyddol yr Union of Realms o adrodd straeon i ennill pleidleisiau yn arbennig o deimladwy yn niwylliant heddiw, lle mae gwehyddu naratifau yn fwyfwy effeithiol na ffaith neu wirionedd.


A oedd hyn yn adlewyrchiad bwriadol, efallai hyd yn oed dychanol o’r diwylliant modern? (Tom Llewellyn)

Yr adlewyrchiad hwnnw yn wir yw'r bwriad, ac mae wedi bod felly o ddechrau'r prosiect ymhell yn ôl yn 2015. Etholiad cyffredinol Cameron vs Miliband yn y DU oedd hwn, ac i ni dyma'r tro cyntaf i ni sylwi pa mor ddominyddol oedd “naratifau” yn y dirwedd wleidyddol. Ac nid y cysyniad o sbin yn unig oedd e – fel graddedigion Saesneg roedden ni’n deall y ffordd y gallai iaith gael ei throelli a’i phlygu i wahanol ddibenion. Ond aeth y naratifau hyn yn ddyfnach na dim ond brechdan cig moch wedi’i botsio neu faniffesto wedi’i gerfio ar “garreg fedd”. Cryf a sefydlog, neu anhrefn; yr oedd ofnau sylfaenol pobl yn cael eu cyffwrdd, a pha ffordd well o wneud hynny na dweud stori wrthynt?


Ond ni wnaethom erioed ddychmygu, yn ôl yn 2015, y byddai niwlio ffaith a ffuglen yn dod yn broblem mor dreiddiol. Bryd hynny, roedd y DU yn dal i ymddiried (yn fras) yn ei harbenigwyr, roedd Twitter a Facebook eto i gael eu harfogi’n wleidyddol, a’r defnydd mwyaf dadleuol o naratif oedd penawdau’r papurau newydd – ydych chi’n cofio’r rheini?


Dyna oedd dechrau Union of Realms, ond gan ein bod wedi ysgrifennu rhannau dilynol y drioleg, rydym yn bendant wedi cael ein dylanwadu gan y digwyddiadau gwleidyddol enfawr a ddilynodd. Serch hynny, mae’r elfen ddifrïol o fyd ffantasi dychmygol wedi bod o gymorth mawr i ni fel ysgrifenwyr. Gan ein bod yn ysgrifenwyr ffuglen, ac nid yn sylwebwyr gwleidyddol, roeddem yn teimlo'n fwy cyfforddus yn dod at faterion o'r fath o ongl wahanol. Yn union pa mor ddychanol yw'r straeon canlyniadol mewn gwirionedd, gadawn i'r darllenydd benderfynu hynny.


Ar ôl bod trwy'r broses gyhoeddi ychydig o weithiau, beth yw’r heriau mwyaf “syfrdanol” yr ydych chi wedi'u canfod? (Noah Jenkins)

Nid oeddwn yn barod ar gyfer trethi. Nid oes neb yn dweud wrthych y byddwch yn ceisio’n wyllt dod o hyd i dderbynebau ar gyfer teithiau trên, gwestai, llyfrau, neu hyd yn oed goffi a brynwyd mewn caffis drud yn Llundain bob blwyddyn. Mae gwneud eich ffurflen dreth eich hun fel “awdur hunan gyflogedig” hyd yn oed yn fwy poenus a diflas nag y mae'n swnio. Fel y dywedaf wrth fy nhrydedd flwyddyn yn Ysgrifennu i Gyhoeddi: mae'n talu'n fawr i fod yn drefnus fel awdur.
Rwyf hefyd yn synnu’n barhaus at faint o wahanol rolau y mae disgwyl i awdur eu cyflawni, faint o wahanol “hetiau” rydyn ni'n eu gwisgo. Mae'r gwerthwyr gorau a'r enwogion yn cael help gyda rhywfaint o hyn, wrth gwrs, ond rydyn ni'r canolwyr yn gwneud ein hyrwyddiad ein hunain ar gyfryngau cymdeithasol, yn trefnu ein lansiadau a'n digwyddiadau ein hunain, yn ysgrifennu postiadau blog a chyfweliadau, yn dod o hyd i ardystiadau, a llawer mwy hefyd. Mae’n hawdd tybio bod bywyd awdur cyhoeddedig yn ymwneud â’r weithred o ysgrifennu’n greadigol, ond dim ond rhan ohoni yw hynny. Gellir dadlau, rhan sy'n lleihau o hyd.


Wrth edrych yn ôl ar ba mor bell rydych chi wedi dod fel awdur, pa gyngor allweddol fyddech chi'n ei roi i'ch hunan yn y gorffennol? (Jack Thurston)

Byddwn i'n dweud wrth fy hun: stopiwch gyda'r strancio. Yn rhy aml roeddwn i'n taflu fy nheganau allan o'r pram yn ystod y daith hir hon. Fe wnes i stampio fy nhraed a dweud, ‘Alla i ddim gwneud hyn!’ neu ‘Pam nad yw X wedi digwydd eto?’ Profais amheuaeth drwy’r amser, fel y mae pob awdur yn ei wneud, ond dydw i ddim yn gwbl falch o sut y gwnes i gario yr amheuaeth honno. Marathon fu sgwennu, marathon ar bob cam, byth yn sbrint. Dim ond nawr rydw i'n llwyddo i ddod o hyd i'r math iawn o amynedd ar ei gyfer ... gobeithio.


Oeddech chi wastad wedi dymuno bod yn awdur o pan oeddech chi’n ifanc iawn? (Devon Palmer)

Mae hyn yn cael ei ofyn llawer i awduron, ac rwy'n teimlo bod fy ateb yn un siomedig: na, nid oeddwn wastad wedi bod eisiau bod yn awdur yn blentyn. Credaf fod pobl yn hoffi'r syniad rhamantus o ysgrifennu fel gwireddu breuddwyd gydol oes. Rwy'n tybio i rai ei fod. Ond wnes i ddim dechrau meddwl o ddifrif am ddilyn ysgrifennu fel gyrfa tan fy ngradd israddedig mewn ysgrifennu creadigol (ac yn rhy bell i mewn i'r radd honno mae'n debyg, os ydw i'n onest). Roedd cael ein hamgylchynu gan unigolion o’r un anian, a oedd yn meddwl bod ysgrifennu a darllen nid yn unig yn bwysig mewn bywyd, ond yn hanfodol, yn drawsnewidiol. Nawr, mae'n anodd dychmygu peidio â chael pobl o'r fath yn fy mywyd - ond fy ngradd oedd y trobwynt ar gyfer hynny mewn gwirionedd.


Beth ydych chi'n ei fwynhau fwyaf am fod yn awdur? (Devon Palmer)

Mae hwn yn un anodd - dydw i ddim yn un o'r ysgrifenwyr hynny sy'n llamu i'r ddesg bob dydd ac yn creu miloedd o eiriau, gan wenu trwy'r amser. I mi mae ysgrifennu yn waith. Gwaith caled yn bennaf. Gwaith lefel tynnu dannedd. Felly, byddai'n rhaid i mi ddweud y peth rwy'n ei fwynhau fwyaf am fod yn awdur yw bod pobl, ar adegau, yn darllen rhywbeth rydw i wedi'i ysgrifennu. Rwy'n rhyfeddu'n barhaus, o ystyried yr holl filiynau o lyfrau sydd ar gael, bod rhywun wedi codi fy un i. Mae hynny'n dod â gwên i fy wyneb.